Noriaki

17.3.2016, Noriaki Kasai in njegova 500 tekma

Skorajda ne obstaja športni navdušenec, ki ne bi poznal športnika po imenu Noriaki Kasai. Rodil se je 6. junija 1972 v Shimokawi na Hokkaidu. Družina je bila revna, mati samohranilka, ki je vzgajala njega in še dve njegovi sestri, je tragično preminula v požaru. Njegova zgodba o uspehu je neverjetna, saj na najvišji ravni tekmuje še danes. Še več kot to, že nekaj let je edini japonski skakalec, ki občasno pomeša vrstni red pri vrhu. Čeprav ni več med najmlajšimi, pa njegova volja, vztrajnost in tekmovalnost, nimajo meja, pa tudi ne rivala.

Danes je Noriaki Kasai v Planici skočil v svojo 500. tekmo, saj Planica je dobila to čast, ker je 2. tekma v Neustadtu v prejšni konec tedna odpadla. Kasai je v letošnji precej dobri sezoni – medtem ko v zraku prevladujejo Peter Prevc in norveška skakalna ekipa – dosegel 5 tretjih mest in ob tem še 12-krat osvojil točke v najboljši desterici ter še 6 mest med 10-im in 30-im mestom. Vse to ob tem, da ni nastopil na 4 tekmah svetovnega pokala in da so do konca še dve posamični tekmi.

Nekatere rekorde, ki jih je postavil v svoji karieri, verjetno ne bo presegel nihče. Tako si lasti najdaljše polete za veterane v sklopu generacij 35+ in 40+, 500 nastopov, točke pa je osvojil 411. Skupno si trenutno lasti 31 rekordov, v svetovnem pokalu pa nastopa od sezone 1988/89. Za primerjavo; jaz sem bil takrat star 3 leta, medtem ko se naš as Peter Prevc sploh še ni rodil. Že daljnega leta 1992, je osvojil zlato medaljo na poletih v Harrachovu. Lasti si še dve srebrni in eno bronasto medaljo iz Olimpijskih iger ter še 7 drugih medalj iz svetovnih prvenstev.

Noriaki Kasai še vedno nastopa v svetovnem pokalu, medtem ko je že marsikdo prenehal z aktivnim skakanjem. Izredno priljubljen na Japonskem, nedolgo nazaj je postal tudi očka malčici Rini.  A še vedno vztraja in upam, da bo še dolgo. Ker je kul, ker je legenda.